頭髪コラム・豆知識

白髪対策にサウナは超効果的では?ストレス解消と血行促進でリフレッシュ

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若白髪王子
こんにちは。もはやサウナがないと一週間も生きられないほどサウナにどハマりしている私です

今回書きたいのは表題の通りなんですが、『サウナって白髪対策としてめちゃくちゃ効果的なんじゃない?』と思うのです。

もちろん、実証データがあるわけじゃないし医学的根拠が示されているわけではないのですが、サウナがもたらす効果効能は、どれも白髪対策そのものにピッタリ当てはまるんですよね。

サウナは本来、疲労回復に加えてデトックスなど美容効果もありますが、それに加えて白髪にも良いとなったらもうサウナ入らないわけにはいきませんよね。

そんなわけで3ヶ月ほど前から近くのサウナに通うようになった私ですが、最初に言った通りどハマりしすぎて今じゃ完璧なサウナマニアになってしまいました。

3ヶ月通ってみて断言しますが、白髪対策ひいては美容対策としてのサウナは控えめに言っても「最高すぎる!」と言わざるを得ません。

 

白髪対策にも素晴らしすぎるサウナの効果効能

白髪の原因は、遺伝や老化といった避けようのない要因を除くと、外的要因は大きく次の2つに分けられます。

  1. 血行不良(頭皮に栄養が行き渡らない)
  2. ストレス(体内の活性酸素が増加)

参考白髪って治る?治った人いる?|黒髪に戻るのかという問題について

簡単に説明しておきましょう。

まず血行不良について。

「髪の毛は余った血でできている」と言われるように、頭皮というのは身体の中でも血液分配の優先順位がかなり低く、非常に血行不良になりやすい箇所です。黒髪を作る細胞は血液が運んでくる栄養を糧に動いているので、血液不良になると細胞が働けずに活動停止してしまい白髪が生えてくるわけです。

次にストレスについて。

人間がストレスを感じると体内に「活性酸素」というものが急増します。この活性酸素は他の細胞を酸化させてしまう働きがあり、毛根の細胞が酸化させられると正常な働きができなくなります。急激なストレスで白髪が増えるのはこのためです。

 

つまり、私たちができる白髪予防の対策とは基本的には

  • 血行不良の改善
  • ストレスの解消

この2点になります。

そして、サウナはまさにこの2点に非常に優れた効果を持っています。

若白髪王子
サウナというか正確には、サウナ⇔水風呂を繰り返す「交代浴」のことです。交代浴はアスリートの療法でも取り入れられているほど回復効果が証明されています。

身体中の血流を促進!

サウナで最も効果があるのが「血流促進」です。

暑いサウナに入っている時は体内の血管が広がり、続いて水風呂に入ることで広がった血管が一気に収縮します。この拡大&収縮がポンプの役割を果たし、血流をグングンと促してくれます。滞った血流を促して、栄養をしっかり頭皮まで届けてあげることができます。

血行改善を促すほか、汗とともに乳酸(疲労物質)を排出するので疲労回復効果も抜群ですし、寝つきもよくなるので不眠にも効果的です。

私は仕事柄、夜遅くまで自宅で仕事をすることも多いのですが、どんなに疲れてヘトヘトになっていてもサウナに行けばほぼ100%回復します。なので夜遅くまで仕事をする日は必ず途中でサウナに行くようにしています。それくらい疲労回復効果はスゴいです。繰り返しますが、ホントです。

若白髪王子
ちなみに、私は風邪を引いたときも必ずサウナにいきます。不思議とほぼ確実に治るんですよね

 

汗をかいてストレス解消

「汗と涙はストレス発散」という言葉があります。思いっきり泣いてスッキリしたり、運動して汗をかいて爽やかな気持ちになったりすることは誰にでもありますよね。

このように身体の奥から出る汗(体内の老廃物を排出するサラサラした汗)には、ストレス解消効果があります。サウナをはじめ、半身浴やジムで流す汗もその種類です。

高温サウナ(100度近い)が苦手な人は、ぜひ低温サウナ(60度くらい)にトライしてみてください。低温サウナは鎮静効果があるのでストレス解消にはピッタリです。

場所にもよりますが、低温サウナはスチーム仕様(蒸しサウナ:湿度100%)になっているところも多く、温度は低くともドバドバ汗をかけますのでめちゃくちゃ気持ちいいです。私はむしろ低温スチームサウナの方が好きです。

 

自律神経を整えてくれる

自律神経というのは、リラックスさせる「副交感神経」と、緊張や活発化を促す「交感神経」が交互に切り替わることでバランスを保っています。

この自律神経が乱れると、不安や緊張、抑うつなどの精神的ストレスや、胃炎や過呼吸などの症状まで招いてしまいます。

サウナ(交代浴)は、この自律神経のバランスを整えてくれます。

サウナで身体を温めることで副交感神経を、冷たい水風呂に入ることで交感神経を刺激します。これを交互に繰り返して副交感神経と交感神経を刺激しあうことで、自律神経のバランスが安定します。

精神的に落ち着くのでストレス解消効果も高いです。

 

その他、サウナ(交代浴)の効果効能

こんなに多くの効果が!

血行の促進(白髪対策、疲労回復、不眠解消)

汗をかいて老廃物を排出(ストレス解消、デトックス効果)

肌の引き締め

自律神経のバランス安定

冷え性の改善

胃腸の改善

低血圧、便秘、むくみの解消

風邪が治りやすい(諸説あり。私は効果を感じている)

若白髪王子
サウナ発祥の地フィンランドでは「女性が一番美しいのはサウナから出た後の1時間」といわれているそうです。それほどサウナは美容にも効果的ということです。

サウナと水風呂の入り方(交代浴)

photo credit: Romantik Hotel im Park ****Superior Kristallsanarium via photopin (license)

ここまでサウナの魅力を語れば、これで入らない人なんてまさかいないと思いますので、きちんとしたサウナの入り方までレクチャーしておきますね。

「サウナとか暑過ぎて苦手!」

という人でも大丈夫。2回3回くらい我慢して入ればすぐに慣れます。そして慣れるどころかどハマりしますから安心してください。

若白髪王子
何を隠そう、私がそうでした。

去年までは温泉にいってもサウナなんて入った試しがありませんでしたが(それくらい嫌いだった)、今では週2〜3回はサウナに入らないと我慢できないほど中毒になっています(笑)

まず基本的には、サウナ⇔水風呂を交互に入る「交代浴」がセオリーです。熱いと冷たいを繰り返すことで、身体に程よい刺激を与えることができます。

ただし! とくに高齢者は無茶な入り方をすると、冗談抜きで命の危険に関わる場合もあります交代浴での死亡例もありますので、正しい入り方をきちんと理解しておいてください。

私が行っている交代浴の流れ

サウナ+水風呂を4セット

  • サウナ(10分)
  • 水風呂(1分〜2分)
  • 休憩5分(水分補給必須!

これが1セット。

これを4セット繰り返します(←セット数はお好みで)

あくまで私のやり方です。色々なパターンで試した結果このセットに落ち着きました。

まずサウナに関しては基本10分〜15分程度が定番です。これは人によって体感のツラさが違ってくるし、サウナでも違います。自分の身体と相談してみてください。私は10分が丁度良い感じです。

そして水風呂は長くても2分程度がベスト。入り過ぎは逆効果です。サウナでアッツアツにした身体を水風呂にブチ込むのは天にも昇る気持ち良さですが、冷えすぎる前にサッとでましょう。

水風呂後の休憩タイムが非常に大事

サウナあるあるですが、水風呂に入った後にそのままサウナに戻ろうとする人が多いです。キンキンに冷えた身体でサウナに入れば暑さが和らぐからです。私もかつてはそうでした。

しかし、これはNGです。
水風呂に入ったあとは、一度しっかり休憩タイムを取りましょう。

サウナでは暑さで身体に負荷を与え、水風呂では冷たさで負荷を与えますよね。そしてその後のリラックスタイムで身体が超回復するわけです。ここの回復時間が一番大事。

単純にサウナと水風呂を繰り返すだけでは、絶え間なく負荷を与え続けているだけ。わざと負荷を与えたあとの「超回復」こそがサウナの真髄なのです。しっかり1セットごとに休憩を取りましょう。

 

サウナ(交代浴)の注意点

その他の注意点です。

要チェック!

サウナ/水風呂とも、限界まで入るのは絶対NG!死ぬよ!

休憩時など小まめに水分補給すること!脱水で倒れるよ!

アルコール摂取時はサウナ禁止!脱水で倒れるよ!

食後1時間は時間を開けること!胃が消化活動中だとサウナは負担大!

心臓の弱い方、高血圧、その他持病などを持っている方は控えよう!

繰り返しますが、サウナは無理しすぎると本当に死ぬ危険性があるので絶対に限界に挑戦しようなどとは思わないように。

私も日々おじちゃん〜おじいちゃんに囲まれてサウナと水風呂入ってますけど、明らかに「入り過ぎ!死ぬよ!」と言いたい人多いですよ。

サウナと水風呂は、心臓にある程度の負荷をかけてポンプのように血流を促進させます。でも負荷が強すぎると心臓ダメになっちゃうわけで……その辺のさじ加減は絶対に間違えてはいけません。

 

まとめ

「サウナ入ってから見違えるほど白髪がなくなりました!」

なんて言えればいいんですけど、そこまで顕著な効果はさすがに見えていません。

ただ、白髪の大敵であるストレスと血行不良がサウナによって解消できるのは間違い無く、まさに一石二鳥の素晴らしい白髪予防対策だと思っています。

それでいて、

  • 非常に気持ちい
  • 疲労回復効果は絶大
  • 美容効果も絶大
  • 不眠や便秘などにも効く

とくれば、「むしろサウナ入らない理由ある?」と聞きたいほどメリットしかないわけです。

白髪に悩んでいる方、とくにアラフォー以上の方はサウナとの相性バッチリです。1歳でも2歳でも若返られるように、私と一緒にサウナ通いはじめてみてください。

若白髪王子
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